Les citrouilles d’Halloween

D’abord, la citrouille est une courge classée sous deux espèces qu’on appelle citrouille: la citrouille traditionnelle et la citrouille géante, appelée potiron en France. À l’origine, le fruit était petit et l’écorce dure; on le cultivait pour ses graines comestibles. Des variétés à chair plus épaisse et de texture moins fibreuse ont été développées par la suite.

Quand Jacques Cartier visita le Québec pour la première fois en 1535, il trouva les champs de la région de Québec remplis d’un fruit inconnu qu’il a pris pour des melons. De nos jours, on cultive des citrouilles sur tous les continents sauf l’Antarctique.

La plus grosse citrouille au monde.

En 1979, l’agriculteur Howard Dill créa tout un émoi en présentant à la foire agricole locale une citrouille de presque 200 kilos… un bébé comparé à la citrouille de 2014 de l’Allemand Beni Meir, qui pesait 1 054 kg), soit le poids d’un hippopotame ado.

 


 

idee-citrouille-3Légume ou fruit?

La citrouille est-elle un fruit ou un légume? Tout dépend de votre point de vue. Si on la mange avec le repas principal, par exemple en soupe, c’est un légume. Si on la mange comme dessert, comme en tarte, c’est un fruit. Et botaniquement, c’est définitivement un fruit, puisqu’elle contient des graines.


Sculpture

La transformation de la citrouille en sculpture est récente. On croit que la mode vient d’Irlande et que des immigrants irlandais auraient jeté leur dévolu sur la citrouille en Amérique du Nord tout simplement parce qu’elle est plus facile à sculpter!

 

Au Québec, c’est surtout à la suite de l’influence de la télévision américaine que l’engouement pour les citrouilles sculptées développa dans les années 60.

N’oubliez pas de conserver quelques graines de votre citrouille sculptée. Semées en pleine terre au printemps, elles vous donneront de belles grosses citrouilles gratuites pour l’Halloween prochain!

Citrouille-jardin


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